Category Archives: Fågel

Om undulater

Papegojan undulat är en av våra mest älskade tamfåglar, inte minst tack vare att deras mycket vackra och färgstarka fjäderdräkter som går att avla fram i en mängd olika färgvarianter. Dessutom kan undulater precis som en del andra papegojor sig att härma mänskligt tal – en av naturens mest fascinerande djuregenskaper, och för många en stor del av tjusningen med arten. Undulater lever därtill länge, oftast över 10 år (vissa har blivit över 20 år). De blir i regel någonstans mellan 15 och 22 centimeter långa.

Båda könen kan tämjas och lära sig tala
I likhet med många andra djur gäller faktumet att det är lättare att få en undulat tam desto yngre den är när man börjar tämja den. Ofta sägs det att undulathanar skulle bli tamare än vad undulathonor blir, men det är en myt som inte innehåller någon sanning alls – så man behöver inte ta hänsyn till vilket kön undulaten man köper har, åtminstone inte av den anledningen. Likaså sägs det ibland att bara hanar kan lära sig tala, men det är inte heller sant. Det går för övrigt att uttyda könet på en undulat genom att kolla på vaxhuden ovanför näbben hos honor är den ljusblå eller vit (eller brun under häckningsperioden), och hos hanar är den lilarosa eller blå. Dessa skillnader syns dock inte när undulaterna är unga, och därför kan det vara svårt att se könstillhörighet.

Australiensiskt ursprung
Undulater som inte avlats fram av människor har alltid grön buk och gul ovansida med svartgul vittring, men bland tamfåglarna finns alltså en mycket stor variation, så som violett, blå, olivgrön och albino. Namnet undulat kommer för övrigt från latinets undula ’tus, som betyder böljande (som en våg), och gavs eftersom undulatens vingar och rygg är bandade vågformigt. Arten kommer ursprungligen från grässlätterna i Australiens inland. I Florida har dock förvildade tamundulater levt i det fria kontinuerligt ända sedan 40-talet.

Foder

Tama undulater behöver ett antal olika komponenter i sin diet. Dels en fröblandning med en stor andel vit hirs och kanariefrö. Dels ett särskilt vitaminpreparat för fåglar som köps i pulverform och kalkpreparat, som lämpligtvis är i flytande form. Dessutom behöver de en hel del så kallat grönfoder, det vill säga till exempel bladgrönsaker samt örter. Till sist behöver de lite frukt, ris och potatis.

Fröblandingar måste vara av hög kvalitet och färska
Värt att notera är att det skiljer mycket mellan olika fröblandningar, och att det är väldigt viktigt för undulaternas hälsa att de får en fröblandning a hög kvalitet. Eftersom frön tappar sin näringsrikhet relativt snabbt efter att de skördas är det viktigt att inte använda fröblandningar vars bäst före-datum har passerats, och ju färskare blandning man kan använda, desto bättre. Ofta får man själv tillsätta kanariefrö till blandningen som man köper. En bra andel är cirka en tredjedel kanariefrö i den totala blandningen. Det finns även produkter som kallas kanarieblandning, men det är inte detta som ska tillsättas till blandningen, utan rena kanariefrön utan ytterligare ingredienser.

Vitaminer i pulverform att föredra
När det gäller vitaminpulver för fåglar är det viktigt att känna till att många vitaminer dunstar snabbt om de blandas i vatten, så som flytande preparat ofta är avsedda att göra. Det är därför lättast att undvika dessa, och om inte annat är det viktigt att en sådan blandning konsumeras snabbt. Dessutom kräver dessa att man rengör skålen ofta eftersom det ofta bildas bakterier av detta. När det gäller vitaminer behöver man också vara noggrann med att inte överdosera, då undulater är känsliga för överdoser.

Kalk går utmärkt att använda i flytande preparat, till skillnad från vitaminer, och kan droppas över groddade frön ett par tre gånger i veckan. Grönfoder behöver ges till undulater i stora mängder varje dag. Detta behöver egentligen inte köpas om man har tillgång till naturområden, utan man kan använda mycket av det som växer fritt i naturen. På vintern är det svårare, och då kan man till exempel titta efter ruccola eller spenatblad. Frukt, potatis och ris kan ges ett par gånger i veckan.

Läsvärda böcker om undulater

För den som vill lära sig mer om undulater finns flera bra böcker som är översatta till svenska att ta del av.

Undulatboken av Annette Wolter och Monika Wegler ger råd till den som vill skaffa undulater, beskriver vilda undulater, hur undulater och människor fungerar tillsammans och har ett särskilt avsnitt om undulater och barn. Dessutom tar boken upp praktiska aspekter av att leva med undulater, så som fakta om mat, och beskriver även genetik och ärftlighet hos undulater lite kort. Boken har dessutom många fina bilder.

Annette Wolter har även skrivit boken Djur hemma: Undulater, som också går igenom viktiga råd för inköp, hur man anpassar undulater och sjukdomar och föda.

Undulater – lyckliga och friska av Imanuell Birmelin har ett liknande innehåll: den går igenom hur man väljer rätt undulat, beskriver vilda undulater, tar upp hälsoaspekter med bland annat nyttiga checklistor, mataspekter, beskriver ingående vad man bör tänka på när man precis har skaffat undulat, för att till exempel få den tam. Boken har ett avsnitt om familjeplanering och ett litet uppslagsavsnitt med svar på anledningar till olika beteenden.

En bok riktar sig även till dem med lite mer erfarenhet än en nybörjare på området undulater är Undulater av J. Langer. Denna är dock så pass gammal (från 1977) att det är värt att notera att synen på hur undulater bör hanteras har förändrats en hel del under dessa år.

Böcker på engelska
För den som hanterar engelska finns också ett par böcker som är intressanta. Den mest uttömmande är kanske Budgerigars – A Complete Pet Owner’s Manueal av Hildegard Niemann, som verkligen är vad den utger sig för att vara och täcker nära på vartenda tänkbart relevant område i detalj. En bok som håller sig till den mest grundläggande informationen är Nikki Moustakis Parakeets for Dummies. Dock har den inte bilder i färg, vilket gör att man får vända sig till andra källor för att lära sig mer om olika undulaters utseende.