Vad vet du om fågelhjärnan?

Folk har länge trott att fåglar med sina mindre hjärnor inte är särskilt smarta djur. “Hönshjärna” har länge varit ett ord som vi använder när vi beskriver någon som vi tycker är virrig eller lite dum. Men hos Vanderbilt University har en ny forskning dykt upp som tyder på att “hönshjärna” faktiskt kan ses som en komplimang.

Små men välutvecklade

Med tanke på att fåglar är rätt små djur är det inte en överraskning att deras hjärnor också är relativt små. Men trots det har fåglar väldigt välutvecklade hjärnor, de är också bättre än vissa däggdjur. I alla fall om man jämför och mäter hjärnorna gram för gram. Jämfört med en däggdjurshjärna har fåglarnas hjärna fler neuroner som är bättre packade.

Duktiga på att lösa komplicerade uppgifter

Det är lätt att se hur smarta fåglar egentligen är när man ser hur de löser olika uppgifter. Hade de inte haft välutvecklade hjärnor hade fåglar troligtvis inte kunnat klara sig så väl som de har. Forskare och även andra personer har länge sett hur fåglarna lärt sig att tillverka olika verktyg och sedan använda de. Men det är först nu som forskare har förstått hur det hela går till.

Även smarta kan göra dumma saker

Fåglarnas hjärna må vara välutvecklade och ha fler neuroner jämfört med vissa däggdjurs. Men trots detta är fågelhjärnan mycket mindre, vilket gör att de inte kan mäta sig med däggdjurens större hjärnor. Och även fast de är smartare än vad vi först trodde har de en tendens att göra dumma saker, till exempel flyga in i fönster. Vi behöver alltså inte oroa oss över att de kommer ta över världen.